La evolución de las mujeres en los Juegos Olímpicos.

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*Desde la prohibición a siquiera ser espectadoras hasta establecer récords olímpicos, las deportistas superaron el machismo conservador y hoy son un pilar fundamental en el mundo deportivo.

Por Agustín Ares y Agustín Vergari/ aadeporte.com.ar

Centenares de años tuvieron que pasar para que las mujeres deportistas, en cualquiera de la amplia variedad de disciplinas, tuvieran el respeto, reconocimiento y equidad de posibilidades que su contraparte.

Ya desde sus inicios en el 766 a.C, los Juegos Olímpicos estuvieron marcados por la única presencia de los hombres, criados desde su nacimiento para ser guerreros y soldados, además de practicar y participar en las pocas pruebas olímpicas que existían en aquel entonces. Las mujeres, en cambio, no solo eran instruidas en el cuidado de los hijos y el hogar, sino que en el ámbito deportivo ni siquiera tenían permitido el ingreso al estadio, siendo la única excepción ser madre de un campeón olímpico.

Los años transcurrieron y los Juegos y sus costumbres fueron sepultados por el Imperio Romano, y no fue sino hasta el siglo XIX cuando el barón de Coubertin tuvo la gran idea de revivir esta tradición deportiva.

Empero, la creación de los Juegos modernos mantuvo la misma política que sus predecesores de la antigüedad: las mujeres tienen el acceso prohibido, ideal que Coubertin mantuvo hasta su fallecimiento. Sin embargo, poco pudo lograr una idea ante la presión femenina, por lo que en París 1900 la representación de las mujeres sería el 2% del total de los atletas, participando de aquellas disciplinas que eran consideradas acordes a su naturaleza, como golf y tenis. Así, Charlotte Cooper (tenis) se convirtió en la primeracampeona olímpica de la historia.

Juego a Juego el paradigma deportivo en gran parte del mundo iba mutando con ideales de igualdad de participación. Para 1928, en Ámsterdam, fueron 300 deportistas presentes, casi el 10% del total, y, ante todo, pudieron participar en el deporte madre: el atletismo.

Un dato curioso es el llevado a cabo por Alice Melliat, remera y fundadora de la Federación de Sociedades Femeninas de Francia y organizadora de la Federación Internacional Deportiva Femenina en los años ‘30. Aspirando aún más derechos para las mujeres, decidió realizar, en 1930 y 1934, los Juegos Mundiales Femeninos en Praga y Londres, respectivamente. Países y atletas femeninas presionaron a las altas esferas del COI y la IAAF que no les quedó más remedio que doblegar sus prejuicios y ampliar aún más los cupos femeninos en los Juegos Olímpicos.

Los años siguieron pasando y las mujeres iban tomando cada vez mas notoriedad. Enriqueta Basilio, atleta mexicana, fue la primera mujer en encender el pebetero olímpico durante los Juegos de 1968 en su país natal.

Imposible no recordar la hazaña de Nadia Comaneci, que con14 años fue la primera en conseguir una calificación perfecta en barras asimétricas durante los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, cuando los marcadores electrónicos ni siquiera estaban habilitados para mostrar el 10 perfecto.

Ya en pleno siglo XXI, en Atenas 2004 las mujeres ya acaparaban el 40,7% de la totalidad de atletas (4.329), récord que se batiría año a año. En Londres 2012, denominados los “Juegos de la Mujeres”, el 46% de deportistas participantes eran mujeres (4.850 mujeres).

Ya en Río 2016, cuatro mujeres tomaron la posta al acaparar toda la atención del mundo olímpico. Ibtihaj Muhammad, esgrimista estadounidense y de raíces musulmanas, fue en la primera atleta de ese país en usar un hijab en un Juego Olímpico. Dato curioso: un año después tuvo una muñeca Barbie inspirada en ella.

Chloe Anderson marcó un antes y después. Finalmente, el COI informó que los atletas transgénero podrían competir sin someterse a cirugía, lo que la transformó en la primera atleta transgénero en el equipo de voleibol de Estados Unidos.

Simone Biles, quizá la más conocida, fue cuatro veces campeona Olímpica de gimnasia y, actualmente, es la gimnasta más condecorada en los Campeonatos del Mundo y la primer afroamericana en ganar un título mundial.

Para Tokio 2020, a pesar de la situación pandémica, las autoridades organizadoras aseguraron que “los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 serán los primeros Juegos Olímpicos con paridad de género en la historia con un 48,8% de participación femenina”, dijo el presidente del COI, Thomas Bach. “Hoy, el COI también decidió que debería haber, por primera vez en la historia, al menos una atleta femenina y otro masculino en cada uno de los 206 equipos y el Equipo Olímpico de Refugiados.

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